L’allaitement protège des infections ORL

Les études se succèdent en faveur de l’allaitement : la dernière en date explique que le lait maternel protège le nourrisson des infections ORL.

Par Jean-Baptiste Giraud

Le lait maternel protège bébé des infections

Des chercheurs texans ont suivi près de 400 bébés, et décompté leurs petits problèmes de santé, en particulier les otites, bronchites, sinusites, et autres infections ORL. Et qu’ont-ils constaté ? Une nette corrélation entre le nombre d’infections de ce type et la méthode d’alimentation du nourrisson. Les bébés allaités avaient nettement moins d’infections de l’oreille ou des voies respiratoires, entre 0 et 1 an, que leurs homologues nourris au biberon !

L’OMS recommande de nourrir bébé au sein jusqu’à 6 mois

Ce n’est pas un hasard si l’OMS (organisation mondiale de la Santé) recommande de nourrir les bébés au sein jusqu’à ses six mois révolus, au moins, puis encore jusqu’à ses deux ans, dans le cadre de la diversification. Le lait maternel contient en effet toute une panoplie de cellules immunisantes pour le bébé, qui stimulent et renforcent son propre système immunitaire.

Source : L’allaitement protège des infections ORL

Allaiter ou pas : comment faire son choix ?

Les bienfaits de l’allaitement sur l’enfant

L’allaitement est idéal pour apporter au nourrisson tous les nutriments dont il a besoin pour grandir et se développer en bonne santé. Composé de protéines, d’acides gras et de minéraux, le lait maternel est naturellement adapté au bébé, favorisant ainsi une bonne digestion. De plus, il évolue en fonction des besoins nutritionnels de l’enfant. Sa composition varie selon la tétée : il s’enrichit en graisses au fur et à mesure que le sein se vide ou lorsque les tétées sont rapprochées.
La composition du lait change constamment au cours de la journée, puis au fil des mois pour s’adapter aux besoins de l’enfant qui grandit.

Le lait maternel jouerait un rôle préventif contre :

  • les microbes. Il transmet à l’enfant les anticorps de la maman, palliant les faiblesses de son système immunitaire encore peu développé. C’est en fait le colostrum (= composant sécrété par les seins avant la montée de lait), riche en cellules immunocompétentes, en oligosaccharides et en protéines, qui contribue à protéger le nouveau-né ;
  • les allergies. Le lait maternel serait un rempart efficace contre les allergies. Une étude de l’Inserm1 (Unité « Maladies infectieuses, auto-immunes et allergiques ») datant de 2008 a démontré que l’allaitement protégeait de l’asthme. Cependant, il n’a pas été prouvé que les enfants prédisposés à des allergies familiales soient davantage protégés en ayant bénéficié du lait maternel ;
  • la mortalité infantile, notamment pour les prématurés, même si cela s’observe davantage dans les pays en voie de développement ;
  • les risques d’obésité. Des études démontrent que le taux d’obésité est de 3,8 % chez les sujets allaités durant 2 mois, 2,3 % pour un allaitement durant 3 à 5 mois, 1,7 % pendant 6 à 12 mois et 0,8 % sur une période d’un an ou plus2  ;
  • le diabète. Une étude de 2007 démontre que les risques de diabète de type 1 ou 2 est plus faible chez les enfants ayant allaité plus de 4 mois3.
  • le cancer, le lymphome, l’hypercholestérolémie… mais aucune étude ne permet de l’affirmer véritablement pour le moment.

Les bienfaits de l’allaitement sur la mère

Un atout santé

  • L’allaitement accélère les contractions de l’utérus et lui permet de reprendre sa place plus rapidement après l’accouchement ;
  • Il diminue les risques de certains cancers, comme le cancer de l’ovaire et le cancer du sein4  ;
  • Il diminuerait le risque d’ostéoporose5.

Un lien renforcé avec l’enfant

Le toucher joue un rôle important chez le nouveau-né : il prend connaissance du monde à travers ses premiers contacts, notamment avec l’allaitement qui favorise le peau à peau entre la mère et son enfant. L’enfant reconnaît l’odeur de sa mère mais aussi l’odeur de son lait, ce qui le rassure. La mère reconnaît elle aussi l’odeur de son bébé ce qui favorise la création de liens entre eux, un lien de confiance réciproque. Il faut néanmoins souligner que des liens peuvent s’établir entre la mère et l’enfant par d’autres moyens que l’allaitement.

1. Inserm.fr  http://www.inserm.fr/content/…/1/…/cp_allaitement_asthme25janv08.pdf

2. Étude Relation inverse entre la durée de l’allaitement et la prévalence de l’obésité, von Kries R, Koletzko B, Sauerwald T, von Mutius E, Barnert D, Grunert V, von Voss H Breast feeding and obesity: cross sectional study.

3. Stanley Ip Breastfeeding and Maternal and Infant Health Outcomes in Developed Countries Agency for Healthcare Research and Quality avril 2007.

4. Fondation ARC pour la recherche contre le cancer http://www.arc-cancer.net/Actualites/article/Lallaitement-comme-protection-contre-le-cancer-du-sein.html

5. La Lèche League http://www.lllfrance.org/Etudes-sur-l-allaitement/Ocytocine-contre-osteoporose.html

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